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Automação industrial: como aumentar a eficiência das operações

Qualquer empresa procura otimizar recursos. A automação industrial, bem como a Internet of Things (IoT) são elementos-chave para aumentar a eficiência dos processos, com particular destaque para a lavagem. Descubra como o conseguir.

Automação industrial: como aumentar a eficiência das operações

Tempo de leitura18 minutos de leitura

2022-08-25 10:00:00

A automação industrial está a ser utilizada por empresas em todo o mundo para aumentar a eficiência dos processos e reduzir ao máximo o esforço humano na cadeia de valor. Descubra como esta tendência está a revolucionar os locais de trabalho, elevando a produtividade, a eficácia e a rentabilidade – e como empresas de todas as dimensões e setores podem beneficiar.

O que é a automação industrial?

De uma forma simples, a automação industrial consiste na aplicação de tecnologias e mecanismos capazes de executar tarefas mecânicas repetitivas para reduzir a intervenção humana, aumentar a eficiência e a competitividade da empresa.

O âmbito atual da automação industrial é vasto: pode incluir tarefas nas linhas de produção ou de montagem, de processos administrativos, ou de transporte e manuseamento de materiais. Esta diversidade é fruto de uma evolução ao longo de várias décadas. Uma das formas de automação mais populares – e antigas - é a automação robótica que tem recebido destaque na comunicação social e na cultura popular quase desde o seu nascimento, na década de 40. Foi precisamente nesta altura que se cunhou o termo “robótica”, não por engenheiros ou programadores, mas por um escritor. Isaac Asimov, autor de várias obras de ficção científica usou a palavra pela primeira vez em 1942 num conto. Asimov tinha uma opinião otimista sobre o papel de um robot na sociedade humana, descrevendo-os como servos úteis do Homem que iriam ajudar o ser humano a atingir o seu potencial. Foi também Asimiv que propôs as três "Leis da Robótica" que viriam a inspirar incontáveis personagens de ficção científica de muitas outras histórias. Mas mesmo para um otimista como Asimov seria difícil imaginar que 80 anos depois existissem quase 3 milhões robots no ativo em todo o mundo, em contexto industrial.

Apesar da robótica ser uma das formas de automação que mais atenção recebe, não é a única. A CAM (ou Computer Aided Manufacturing) é uma tecnologia que existe há vários anos e permite a criação de máquinas virtuais para controlar e automatizar todo um processo de fabrico. Utiliza uma interface de design (CAD) com ajuda por computador para criar um modelo 3D da peça a ser fabricada e gerar o código necessário à sua execução.

A automação industrial já chegou também ao digital. Uma das soluções de automação mais promissoras chama-se RPA ou Robotic Process Automation. É uma tecnologia de software que facilita a construção, implementação e gestão de programas que emulam ações humanas e interagem com sistemas digitais e software. Neste campo têm vindo a despontar outras formas de automação industrial, como é o caso da OCR ou Reconhecimento Ótico de Caracteres, que acelera processos administrativos e de introdução de dados. A OCR é capaz de ler e converter automaticamente imagens digitalizadas de texto em texto legível por máquinas. Isto permite às empresas automatizar o processo de entrada de dados a partir de documentos em papel, como faturas, nos seus sistemas eletrónicos.

A Internet of Things (IoT) é outra das tendências mais inovadoras, permitindo ligar dispositivos através de sensores, softwares de automação e equipamentos de comunicação para a transmissão de informação. Desta forma, é possível tomar decisões de forma mais eficiente, por exemplo na deteção de falhas, suporte e manutenção mais rápida e eficaz.

Com todas estas vertentes em expansão não admira que as previsões sejam animadoras para o mercado da automação industrial. Algumas estimativas apontam que até 2027 atinja os 274.61 mil milhões de euros 2027- um crescimento a dois dígitos, apesar da pandemia. As vantagens fazem-se sentir para todas as empresas, independentemente da sua dimensão ou setor.

Quais os benefícios e riscos da automação industrial?

As empresas beneficiam de várias vantagens na implementação da automação industrial, dentro das quais se destacam a redução do custo de operações, o aumento da capacidade produtiva e um tempo de entrega inferior. Por outro lado, elevados níveis de automação estão a associados a um ambiente de trabalho mais seguro para os trabalhadores e a uma redução da pegada ecológica. A libertação do trabalho repetitivo, perigoso e desagradável proporcionada pela automação industrial gera novas oportunidades de futuro. As empresas podem beneficiar de um padrão de trabalho e de vida mais elevado, e alocar mais recursos humanos ao serviço do crescimento e expansão dos negócios.

Setores como o alimentar e retalho são alguns dos maiores beneficiados com a otimização deste sistema de automação nos processos de produção e lavagem. Dada a escala diária de trabalho, uma resposta efetiva só é possível através de estratégias de automação industrial pensadas para estes setores profissionais.

No entanto, a automação industrial representa também alguns desafios. O principal é que a automação industrial pode incluir um elevado dispêndio de capital. Por isso, é importante avaliar o retorno do investimento a médio ou longo prazo, este gasto pode ser retornado. Outro desafio é a flexibilidade – um elevado investimento numa solução tecnológica não deve impedir a empresa de se ajustar às alterações do mercado, e à adaptação de novos processos, produtos ou serviços.

Na área de lavagem de utensílios, a automação industrial pode ser vista em ação numa nova geração de equipamentos. A MultiWasher, máquina de lavar Somengil, é um excelente exemplo de automação industrial aplicada de forma prática às necessidades das empresas. Por um lado, adapta as principais variáveis de lavagem (temperatura, pressão, quantidade de detergente) ao tipo de produto a lavar, de forma automática, a cada ciclo de lavagem. Permite guardar até 20 programas de lavagem num ecrã touch screen intuitivo, para que o operador consiga aceder rapidamente ao que procura, em vez de ter de configurar manualmente os parâmetros de lavagem.

Por ser um equipamento ergonómico e em formato de cabine fechada, é a máquina que se adapta aos processos – e não o contrário – o que permite que funcione facilmente com qualquer standard de trabalho. O resultado é a melhoria dos processos e a redução em mais de 50% do consumo de água e energia durante a lavagem.

Como conseguir automação industrial na lavagem

Existem várias formas de atingir níveis elevados de automação industrial no processo de lavagem. Estas são as principais.

Programas de lavagem pré-configurados

A possibilidade de pré-configurar a lavagem representa uma vantagem muito significativa, na medida em que apenas requer uma ação inicial do operador para que todos os processos decorram de forma ajustada ao material a lavar. Elimina-se, assim, a necessidade de avaliar, lavagem a lavagem, o tipo de programa, sem risco de erro ou de desperdício de água, detergente e energia.

As máquinas de lavar da Somengil, como já se viu, têm uma grande variedade de programas disponíveis, num ecrã touch fácil de utilizar.  É possível associar a cada programa um tipo de utensílio e até uma imagem para tornar todo o processo mais intuitivo.

Por exemplo, pode alocar o programa 1 para caixas plásticas, o programa 2 para carrinhos, etc, de forma a facilitar o trabalho. Ou personalizar cada programa de lavagem da forma mais conveniente à sua operação. As principais variáveis de lavagem ficam assim memorizadas para garantir ciclos otimizados.

Carga e descarga

Um dos processos manuais que mais tempo consome na lavagem de utensílios industriais é a carga e descarga dos carrinhos, que normalmente envolve elevados tempos de espera. Existe, assim, um período considerável de tempo que não está a ser rentabilizado, para além do risco de acidentes ou de danos nos utensílios associado ao manuseamento humano.

Por isso, na Somengil desenhamos soluções personalizadas de carga e descarga de carrinhos, que permitem reduzir esperas e automatizar o processo.

Os utensílios são facilmente colocados num carrinho desenhado para o efeito, o qual é fácil e rapidamente deslocado para o interior da máquina. De seguida, o operador seleciona o programa específico para esta lavagem e, uma vez terminada a lavagem, o operador retira o carrinho com os utensílios limpos, secos e desinfetados. Embora necessite da intervenção do operador, o processo está otimizado e simplificado ao nível de ser automatizado pela mente humana.

Ajuste de parâmetros de lavagem automáticos

Um dos desafios da lavagem industrial manual é conseguir lavar utensílios muito diferentes entre si no mesmo equipamento. Muitas vezes, algumas empresas têm de aguardar por uma determinada quantidade de um determinado utensílio para acionar a lavagem, o que origina atritos no fluxo de trabalho.

Para garantir uma lavagem eficiente sem comprometer a versatilidade, na Somengil desenvolvemos o conceito MultiWasher. A nossa máquina de lavar industrial adapta-se a qualquer tipo de utensílio – sejam carrinhos de supermercado, panelas, tabuleiros, pratos e muito mais.

As principais variáveis de lavagem – da pressão da água, à temperatura e duração do ciclo – são permanentemente ajustadas ao tipo de utensílios em cada lavagem, sem intervenção humana, para garantir o resultado esperado.

Regulação de detergente e secante

A quantidade de detergente desperdiçado nas lavagens industriais pode ascender a valores preocupantes, quando este produto não é devidamente ajustado à real necessidade de cada lavagem. Por outro lado, pode também não ser suficiente para remover toda a sujidade com eficácia. Além do fator económico, é importante considerar as consequências nefastas deste desperdício para a saúde humana e para o ambiente.

A nova geração de máquinas de lavar loiça e utensílios da Somengil ajusta automaticamente as quantidades de detergente e de secante ideais para cada lavagem. Para isso, recorre a um sistema inovador com dois dosificadores que funcionam sem que o operador tenha de participar no processo.

O secante ajuda a secar os utensílios mais depressa e o detergente é utilizado apenas nos casos excecionais em que a elevada temperatura de lavagem (cerca de 90ºC) não é suficiente. Os custos da operação agradecem, e o planeta também.

automação industrial
A Multiwasher possui dois dosificadores, um para detergente e outro para secante.

Pré-lavagem integrada

Para que os utensílios fiquem perfeitamente limpos, é necessário eliminar os maiores resíduos antes de entrarem em lavagem. Esta necessidade de pré-lavagem implica, normalmente, um grande consumo de tempo, de água e de mão de obra que, quando contabilizados a médio e longo prazo, somam encargos consideráveis e evitáveis.

As máquinas de lavar da Somengil são projetadas de forma que a pré-lavagem possa ser eliminada. Esta etapa é integrada no processo de lavagem e tudo decorre numa cabine fechada e num processo fluido, que elimina a necessidade do processo tradicional de raspagem dos resíduos. Com máquinas de lavar eficientes esta ação será mais do que suficiente para assegurar depois uma lavagem perfeita.

Reutilização da água

Normalmente, as máquinas de lavagem industrial tradicionais necessitam de abastecimento contínuo de água ao longo de todos os seus ciclos de lavagem. Este facto implica um consumo considerável, o que é ainda mais preocupante nos dias de hoje, considerando as situações graves de seca e de falta de água potável.

Contudo, a MultiWasher – desenvolvida por engenheiros portugueses – vem resolver esta questão. Esta máquina de última geração consegue reutilizar automaticamente a água da lavagem entre ciclos e concluir múltiplas lavagens com a mesma água, sem intervenção humana. Esta forma de automação industrial tem resultados concretos – a MultiWasher poupa 2/3 de água quando comparada com outras máquinas de lavagem industrial.

O poder dos dados

O que não se consegue medir, não se consegue melhorar, e o mesmo se aplica à lavagem industrial. Mesmo quando os tipos de lavagem estão já configurados e orientados para uma determinada utilização, só é possível efetivamente saber se o processo opera em alta otimização verificando os dados reais de consumo, seja de água, detergente, secante ou energia. 

Com a Multiwasher, todas as variáveis de lavagem ficam registadas, o que fornece pistas importantes sobre como melhorar o desempenho da máquina no futuro. É possível perceber que ciclos de lavagem resultam em consumos mais elevados e quais os parâmetros ótimos para cada tipo de utensílio. Tudo fica registado para que os dados possam servir de base a otimizações futuras.

Automação industrial com um toque humano

Para nós, a automação industrial só faz sentido com foco no operador. Por isso, desenhamos as nossas máquinas para serem o mais ergonómicas possível, de forma a facilitar as operações e aumentar a produtividade. Os nossos engenheiros projetam máquinas para facilitar o trabalho do operador e evitar que as pessoas (ou processos) se tenham de adaptar aos equipamentos.

A eficiência é essencial em qualquer negócio e a automação industrial é uma das formas mais diretas de a obter. Para o conseguir no processo de lavagem, procure um equipamento com a possibilidade de pré-configurar uma grande diversidade de programas, de automatizar a carga e descarga dos carrinhos, de ajuste automático de temperatura, pressão da água, quantidade de detergente e secante, que faça a pré-lavagem integrada e que registe os dados de cada ciclo para referência futura. Mas, acima de tudo, que seja desenhada com o operador em mente.

A MultiWasher é uma máquina de lavagem industrial desenvolvida para estabelecer novos padrões de eficiência. Desenvolvida pela Somengil, esta máquina poupa ⅔ da água e 70% do detergente. Explore todas as vantagens num webinar personalizado ou entre em contacto com a nossa equipa.

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